91d9175f

Арабесков Л - Конкурс Мистера Гопкинса



Л. Арабесков
КОНКУРС МИСТЕРА ГОПКИНСА
Глава I
МИСТЕРА "ГОПКИНСА И К°" ОСЕНЯЕТ ИДЕЯ
Гопкинсу приснилась черепаха... В довершение - утром влетело радио о
саранче исполинских размеров, разгромившей плантации канадской пшеницы.
Конечно, последнее для "Гопкинса и К°" - пустяк, но настроение
сверхмиллиардера сверхкапризная вещь.
- Хорош прогресс, - ворчал Гопкинс, - если насекомое побеждает труд
нескольких тысяч человек.
- Культура, ползущая как черепаха! - продолжал он, вспомнив сон. И вдруг
барометр настроения духа прыгнул на "ясно", ибо Гопкинса осенила идея.
- Мистер Браун! - только подумал он о секретаре.
Однако тот занял позицию, одинаково готовый боксировать или разбирать
халдейские письмена, так как от патрона следовало ожидать всего.
Браун был настоящим секретарем миллиардера: говорил на всех языках,
объясняясь на некоторых из них для простоты знаками; бегло молчал; выжимал
одной рукой сто кило, мог не мигая смотреть на солнце и произвольно бледнеть
в восточных банях; обгонял на пишущей машинке техасский экспресс и, конечно,
зная стенографию, которую изучал по образцам в России.
- Мистер Браун... - произнес Гопкинс.
Секретарь с ловкостью циркового фокусника выхватил пишущую машинку
величиною с портсигар и, разместив на ладони, начал...
Через сорок секунд все было закончено. Гопкинс просмотрел и, возвращая
Брауну, добавил:
- Во все газеты земного шара. До часу вы свободны.
Секретарь извлек хронометр. В распоряжении - два часа семнадцать минут!
Из них полтора на корреспонденцию по всему миру... Пять минут на завтрак и
две на сигару... Тридцать секунд на составление приветствия, а минута на
произнесение того же приветствия мисс Гопкинс... Пять на обычное интервью о
курсе патрона... Пятнадцать - с индийским факиром... Остается восемнадцать с
половиной минут! К невесте - шесть, обратно - семь, три - с мамашей невесты,
итого для самой Клары - две с половиной минуты. Невозможно: поцелуй занимает
три с половиной! Браун вздохнул - очевидно, сегодня придется обойтись без
поцелуя.
Глава II
ИДЕЯ "ГОПКИНСА И К°" ПРЕДАЕТСЯ ШИРОКОЙ ГЛАСНОСТИ
На следующий день тираж в семимиллионном городе достиг колоссальных
размеров. То же самое повсюду, даже в негритянской республике Либерии, где
газеты выходили белыми буквами по черному фону. К вечеру, в гуще световых
реклам Нью-Йорка, у "Лирик-Театра" собирались толпы. Люди жестикулировали.
Заключались неслыханные пари. У пристаней и в доках даже дрались. И все
потому, что появилось объявление "Гопкинса и К° - из Нью-Йорка"! Его не без
зависти прочли некоторые коронованные особы в Европе. Оно гласило:
"Фирма "Гопкинс и К°" из Нью-Йорка" предлагает премию тому, кто: по
истечении года со дня настоящего объявления представит проект наиболее
потрясающий в смысле торжества человеческого гения на путях к прогрессу,
независимо от сферы изобретения.
Международная комиссия определит два заслуживающих награды проекта. Автор
одного из них, по суверенному выбору учредителя премии, получит немедленно
миллиард долларов. Право на эксплуатацию премированного изобретения
переходит к фирме "Гопкинс и К°".
Глава III
РУССКИЙ И ФРАНЦУЗ
Три года инженер-электрик Добрышин работал над своей идеей. Внешняя жизнь
совершенно не интересовала его Если бы не старушка-хозяйка, он зачастую
забывал бы про пищу. Его комната сплошь заставлена странными приборами и
завалена чертежами. У окна - огромный планшет на подрамнике из простого
дерева. В это помещение Добрышин никого не допускает.



Назад