91d9175f

Антонов Дмитрий (Грасси) - Малиновый Торт



Антонов Дмитрий (Грасси)
Малиновый торт
Кронос влетел в мой дымоход, замаскированный под искусственный камин, около
четверти второго утра. Лакей принял у него новенькую, с иголочки, японскую
модель помела, и, низко поклонившись, отнес в гараж. Брать чаевые, по крайней
мере при мне, мои слуги не считают для себя возможным.
По традиции отряхнувшись, хотя мои антисажные и противопригарные заклинания
работают гораздо лучше импортных аналогов, Кронос прошел в кабинет. Мы сели в
мягкие дубовые кресла и я разлил по кружкам добрый пенистый эль сорокалетней
выдержки и такой же градусности.
Я был одним из самых старых клиентов фирмы, и ее глава считал своим долгом вот
уже на протяжении полутора тысяч лет самому доставлять мне мои заказы. едавно
фирма перешла на научные и современные методы добычи товара, но я настаивал на
складывавшихся веками способах - так мне казалось надежней. Допустить хотя бы
совсем незначительную ошибку в столь грандиозном плане как мой я не мог себе
позволить. Слишком многое было поставлено на карту.
- Итак, - перешел я к делу, дождавшись, пока гость, зажмурясь от восхищения,
попробует эль, - Вам удалось добыть это.
Кронос, все еще смакуя во рту дивный привкус осенних листьев, кивнул.
- Ваши заказы, мистер Альварус, всегда исполняются гарантированно и в срок.
Хотя, на этот раз нам пришлось изрядно попотеть. епросто, знаете ли, найти в
наши дни половозрелого дракона.
- Стал бы я обращаться к вам, если бы не знал. - позволил себе улыбнуться я. -
Где было обнаружено чудовище?
- Северный Борнео. нашел один из наших новых сотрудников, способный парень,
быстро пойдет на повышение.
Я кивнул и поднес кувшин с элем к его опустевшенй кружке. Уже наклонив кувшин, я
вдруг резко остановился.
- Я могу ознакомиться с доказательствами?
Готов поклясться, он смотрел на кувшин как на величайшую ценность во
Вселенной. но я всегда имею дело только с профессионалами. Кронос сумел
невероятным усилием воли отвести взгляд от сосуда с напитком и рука его
скользнула в карман пиджака. а стол легла пачка фотографий. Гудя и пенясь,
эль покинул кувшин.
* * * * * * *
К этому дню я готовился последние четыре тысячи лет, готовился кропотливо и
крайне бережно. Когда собираешься в один прекрасный день стать Властелином
Вселенной, ошибки, знаете ли, недопустимы.
Я алхимик. И метод, к которому я прибег для достижения моей цели, тоже был
алхимическим. Сложное, невероятно запутанное и многокомпонентное зелье, которое,
будучи сваренным и употребленным в надлежащих условиях, могло принести мне
нужную власть. Собственно, помимо детального знания алхимии, я один из
сильнейших магов планеты. е самый сильный, но в первой дюжине. Где то между
шестым и двенадцатым местом. Будь это хоть самую малость иначе, я бы давно уже
либо захватил власть в свои руки, либо навсегда оставил саму эту идею. не скажу,
что идея быть одним из многих мне несимпатична или отвратительна. Беда в том,
что я наверняка знаю, как управлять человечеством лучше и правильней, не просто
загоняя его лопатой в коммунизм или выдавая по четыре счастья в одни руки по
средам и пятницам. Если бы к моим советам чуть больше прислушивались, все было
бы совсем, совсем иначе. о прислушивались недостаточно. Особенно после того
недоразумения с Атлантидой. А мне это - увы! - не по душе. ну и, кроме того, как
говаривал мой приятель Саурон: "Всевластие маленькое - на всех не хватит".
Рецепт, который я вывел еще в эпоху Среднего Египетского Царства, был безупречно
д



Назад